Literature

The Man Who Mistook His Computer for a Book: Portrait of a Student

It’s this time of year again, the blog has aged another year. And just like last year, there shall be a recapitulation of what I have read during these past twelve months. Again, the books listed are those that have appeared in the “Current Literature” tab in the sidebar. This time, however, I want to keep it short – just like the table, unfortunately.

As you can see below, I have not read that much in the past year. And where I complained last year that I had read too little, this year’s result is a wholly underperforming one compared to last year’s.

whoami

It’s time for announcements again! Today, I will be briefly talking about three more or less new things on this blog that I deem worthy of mentioning. They are by no means any outstanding new functions of this blog but sometimes small changes are sufficient. So, let’s start at the top.

1. Taking up what I already mentioned in my last post, I will just repeat the fact that the virtual catalogue of my library is now accessible through this blog (under https://bibliotheca.litterraincognita.de).

born@shell

As some of you know – but which you usually don’t notice on this blog –, I study Computational Linguistics, a discipline that can be characterized as “that which Google does” – a characterization as precise as it is vague. In this field, I study linguistic phenomena and the computational methods used to analyze them, and I sit, as its name suggests, a lot in front of a computer. And thus I had an idea.

As announced in one of the first blog posts (in German) – and as suggested by the blog subtitle –, this blog is about how I see the world and that which constitutes my world and its view thereof. Since I am a student for quite a while now (*cough*) and because I am more and more within the depths of computers, I found it to be appropriate to present this world to you as well.

Therefore, I would like to start with a small post on my shell setup (explanation follows), that at the same time introduces the new category “Technically Speaking”, which will focus on computer-related stuff. As you will see (today just a bit, though – in other posts or tutorials it will be clearer), this world is a text-based one, and even if it is not a literary one, it might be a world unknown to some of you.

Aside

Today I added the 400th book to my library! OK, just to the virtual catalogue of my real library, which still contains roughly half a bookshelf of uncatalogued books… But I just found the number 400 to be so nice. The new acquisition is a facsimile of the 1750 first edition of Lessing’s Beyträge zur Historie und Aufnahme des Theaters (“Articles on the history and reception of theatre”), Germany’s first theatre periodical.

Through the Literature Glass: A literary retrospective

This day marks the first anniversary of this blog! To mark the occasion I have listed all books that I have read in this past year in a table with some additional information like genre and number of pages and with a rating in the form of X/10 points. These were the books that appeared in the “Current Literature” section in the right sidebar on the post pages throughout the year.

It should be noted that I read these books voluntarily, so all literature for my university classes – with the notable exceptions of Japanese Society (which I read in private last year and which later incidentally appeared as a mandatory reading in my Anthropology class) and 東京原発 (no reason) –, like textbooks and short stories, is not included. Furthermore, the following kinds of readings are not included in this table: photo-books (Brassaï, Escher etc.); reference books (Programming in Scala); and all books I only read parts of (Adorno’s Musikalische Schriften, Hofstadter’s Le Ton Beau de Marot etc. etc.).

Triviaphorism

Student: “Teacher, which are the words I can say?”

Teacher: “You can say any word, Ragetsu. You see: Words are for everyone.”

Student: …

Teacher: “Yes, it can make one quite speechless, can it not.”

Student: “It is not that, teacher, which I was contemplating about.”

Teacher: “What was it then?”

Student: “It would have sounded more natural to me if you had said Lemmata are universal in their utterability, teacher.”

Teacher: “Yes, that is what I was saying.”

(from: Kawasaki Saburō, Zen in Modern Japan)

Auf einer dunklen Straße

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V. In media res

Scheiße. Mir ist zum Kotzen. Die Kopfschmerzen haben auch kein bisschen nachgelassen. Der Wind zieht stark durch die Gegend, die Wolken über und unter uns kündigen heftigen Regen an. Ich friere im Pyjama. Mich umzuziehen wäre jedoch zwecklos, da meine anderen Sachen alle bis zur letzten Faser durchnässt sind.
    Drinnen, in der Hütte – sie verdient diesen zwar Namen eigentlich nicht… –, konnte ich es nicht länger ertragen. Die Luft, durchsetzt vom Schweiß und der dahinsiechenden Hoffnung unzähliger anderer Mitwanderer, schnürte mir unerbittlich die Kehle weiter zu. Das ist hier draußen, auf 3450 Metern Höhe, nur leicht besser. Aber es ist besser. Und nur das zählt. Tief einatmen und langsam ausatmen. Tief einatmen, langsam ausatmen… Einatmen……… Ausatmen………… Ich brauche mehr Luft zum Atmen: mehr, mehr, mehr! Genauso wie ich mir einredete, auf diesem Berg schneller in die Höhe wandern zu müssen. Der Wunsch nach diesem „mehr“ – auch an Erfahrung – trieb mich hierhin. Dennoch: ich wollte das ja unbedingt. Eine endgültige Beurteilung bleibt zwar noch aus, aber die momentane Ambiguität der Situation lässt mich erschaudern. Das habe ich nun davon. Nüchtern betrachtet ist mir zum Kotzen und es hat mich mehr als ein hundert Euro gekostet. Schon Schiller sagte: „Mit der Dummheit kämpfen Götter selbst vergebens.“
    Es beginnt zu regnen. Ich sehe jedoch der Tatsache ins Auge, dass ich noch etwas länger hier draußen bleiben muss, damit sich mein Körper beruhigt. Manch anderer huscht durch den Regen an mir vorbei Richtung Toilette. Ich setze mich auf die Bank. Vielleicht ist jetzt ein guter Zeitpunkt um zu erklären, warum ich hier bin.

Der Schreibmaschine erster Einsatz: Ein intermedialer Impuls

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Ich muss gestehen, dass meine Schreibmaschine eine gewisse Zeit nach den obligatorischen Erstnutzungstests im Koffer in einer Ecke meines Zimmers vor sich hinvegetierte. Wahrscheinlich hatte ich letztes Jahr einfach zu viel zu tun, um mich in aller Ruhe dafür mal an den Tisch zu setzen.

Es kam dann dieses Jahr dazu, dass ich an einem Wochenende, das ich erkältet zu Hause verbrachte, mich dazu entschloss, erneut Band of Brothers zu schauen – komplett an zwei Abenden. Ich stellte mich daher am Samstag auf fünf Stunden Kriegsgeschehen der Easy Company ein und verschlang eine Folge nach der anderen.